The intelectual cognition of material individual according to Aquinas

Author:

Martín Federico Echavarría

Location:

Espíritu: ISSN 0014-0716, Year 63, Issue 148 (july-december), 2014, pages 347-379

Language:

Spanish

Abstract:

The topic of the intellectual knowledge of particulars is one of the most controversial of Thomas Aquinas’ theory of knowledge, because he asserts that the material individual cannot be object of the intellect, but it is known per se only through the senses. However, we intend to demonstrate in this paper, that the position of Aquinas is far richer: Even if material individual is not known “directe et per se” by the intellect, it is known “indirecte et per quandam reflexionem”. In his various works, Aquinas explains this topic holding the same doctrine but with a variety of nuances. We discover that there are different kinds of reflection of the intellect on the singular, and that we need to use concepts like “continuatio” and “applicatio” to understand their meaning. We also discover that differences between simple apprehension and judgment are significant on the intellectual knowledge of particulars

Key words:

Thomas Aquinas, Theory of Knowledge, Intelligence, Cogitative Power

El del conocimiento intelectual del individuo material es uno de los temas más complejos de la teoría del conocimiento de santo Tomás, tanto por su dificultad intrínseca, como por la concisión con que lo trata en sus distintas obras. Este tema plantea un desafío a la tradición aristotélica, ya que Aristóteles afirma que el conocimiento de lo singular corresponde a los sentidos, mientras que al intelecto corresponde el conocimiento de lo universal. Para una teoría del conocimiento que afirma la inteligibilidad directa y en acto de lo individual material, este problema no se presenta, tal como afirma Allers. La teoría del conocimiento del Aquinate ha sido fuente de los ataques de sus adversarios principalmente por esta doctrina que ha dado lugar a lo que Canals denomina “leyenda negra”.

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